« 1 mot / 3 minutes 33 » est une série de vignettes radiophoniques. Elle est consacrée à des mots couramment utilisés dans le champ politique qui sont à l’origine de malentendus quand on oublie de les définir. Il s’agit d’un anti-glossaire, dans le sens où il ne propose pas de définitions normatives, mais tente d’éclairer les différentes acceptions de chaque mot pour le faire sortir de l’ambiguïté. Chaque article n’engage que son auteur-e et ne représente pas nécessairement la position de tous les membres de l’association.

Le pouvoir

Le substantif « pouvoir », comme le verbe auquel il est associé, a plusieurs sens dont il est intéressant de dresser la liste, car chacun d’entre eux apporte un éclairage différent sur le fonctionnement de la démocratie.

Premièrement, le pouvoir est un des piliers de l’Etat, une des formes d’autorité sur lesquelles il se fonde. Législatif, exécutif ou judiciaire, chaque pouvoir, dans un régime démocratique, doit être exercé indépendamment des deux autres – selon le principe de la séparation des pouvoirs théorisé par Montesquieu. La soumission du pouvoir judiciaire au pouvoir exécutif, par exemple, est un signe de dérive autoritaire, puisqu’elle place les juges sous la tutelle du gouvernement et fait ainsi obstacle à leur impartialité.

C’est dans ce sens qu’on désigne parfois la presse comme « le quatrième pouvoir ». On se bornera ici à souligner l’importance des contre-pouvoirs (médias, syndicats, associations, etc.) qui n’ont pas vocation à se substituer à l’autorité de l’état, en promulguant des lois ou en rendant des jugements, mais à veiller à ce que celle-ci n’ait pas un caractère abusif.

Deuxièmement, le pouvoir est la faculté de faire quelque chose, la capacité d’agir sur l’ordre social ou de modifier le cours des événements. Bien sûr, cette forme de pouvoir peut être entre les mains d’un député, d’un ministre ou d’un juge, mais elle ne constitue pas un monopole de l’Etat, et ne se limite pas, d’ailleurs, au champ politique. Dans le champ culturel, social ou économique, elle détermine la possibilité, pour un individu ou un groupe, de maîtriser son propre destin.

Troisièmement, le pouvoir est la domination qu’exerce une personne ou une classe sur une ou plusieurs autres. On peut également l’observer dans une multitude de domaines, mais il implique toujours un rapport de force. Ce n’est pas le « pouvoir de », qu’on fait suivre par un verbe, mais le « pouvoir sur » qu’on fait suivre par un nom. Si les deux formes sont souvent corrélées, elle n’en sont pas pour autant équivalentes. Par exemple, la maîtrise du langage permet d’une part d’exprimer avec précision des idées ou des émotions (pouvoir de) et d’autre part de prendre l’ascendant sur des locuteurs qui, du fait de leur milieu d’origine ou de leur niveau de formation, ne la partagent pas (pouvoir sur).

Ces différentes formes de pouvoir ont un point commun : dans une démocratie, elles sont potentiellement à la portée de chacun. Tous les êtres humains ne naissent-ils pas égaux en droits ? En principe, chaque citoyen peut devenir, selon son ambition, maire ou président – même si, dans les faits, il y a souvent plus de candidats que d’élus. En principe, chaque citoyen peut changer le monde qui l’entoure ou s’élever dans la hiérarchie sociale – même si, dans les faits, les aspirations des uns sont souvent contrariées par les aspirations des autres.

En somme, sur cette question, la démocratie présente l’avantage d’autoriser tous les espoirs, et l’inconvénient d’engendrer, dans la majorité des cas, un sentiment de frustration, faute de savoir répondre de façon satisfaisante à la question : « pourquoi pas moi ? ».