« 1 mot / 3 minutes 33 » est une série de vignettes radiophoniques. Elle est consacrée à des mots couramment utilisés dans le champ politique qui sont à l’origine de malentendus quand on oublie de les définir. Il s’agit d’un anti-glossaire, dans le sens où il ne propose pas de définitions normatives, mais tente d’éclairer les différentes acceptions de chaque mot pour le faire sortir de l’ambiguïté. Chaque article n’engage que son auteur-e et ne représente pas nécessairement la position de tous les membres de l’association.

La démocratie

La notion de « démocratie » est l’une des seules, dans les débats politiques, à faire l’unanimité – ou presque. Des orateurs de tous les bords la convoquent régulièrement, quitte à la mettre au service de positions contradictoires. Certains la voient dans les urnes, d’autres la voient dans la rue… En fait, il est probable que son succès soit dû, avant tout, au flou qui l’entoure.

Si on se réfère à l’étymologie, la démocratie implique que le peuple exerce le pouvoir. Jusque là, tout le monde est d’accord. Restent à définir les modalités de cet exercice. C’est ici que s’opposent deux conceptions : la démocratie représentative et la démocratie directe.

La démocratie représentative repose sur le principe de la délégation du pouvoir. Dans ce cadre, le peuple, c’est-à-dire l’ensemble des citoyens, exprime sa volonté par l’intermédiaire de représentants qu’ils élisent pour une durée déterminée. Ce modèle, pour ses partisans, se justifie par le fait que tout le monde ne peut pas décider de tout tout le temps. Voire même que tout le monde ne veut pas décider de tout tout le temps. Se positionner quotidiennement sur une multitude de sujets mobilisant souvent un savoir technique dépasse les capacités en temps et en énergie de la plupart d’entre nous. Cependant, ce modèle présente l’inconvénient de faire émerger une élite, ce qu’on a coutume d’appeler la classe politique. Or, cette élite n’est pas nécessairement représentative de la population en matière de diversité sociale et économique. Par ailleurs, en se professionnalisant, elle tend à se constituer en groupe autonome, régi par ses propres codes, ce qui donne aux citoyens l’impression que leurs représentants ne représentent qu’eux-mêmes. Le reste des citoyens se sent alors dépossédé de sa souveraineté.

Dans ce contexte, la démocratie directe, où les citoyens prennent eux-mêmes les décisions qui les concernent, au moyen de référendums, de consultations populaires et autres votations citoyennes, semble être un retour à une forme de démocratie plus « pure », plus authentique. Le peuple n’est-il pas le mieux placé pour savoir où se trouve son propre intérêt ? Cependant, ce modèle, s’il n’est pas accompagné par un travail de formation, présente lui aussi des inconvénients : d’abord, il peut amener les citoyens à se prononcer sur des questions qu’ils ne maîtrisent pas, ce qui avantage en général les positions les plus simples et les plus radicales. Ensuite, il ne prévoit pas d’espaces de discussion (comités, conseils, assemblées…) où des compromis pourraient être trouvés – sauf à réintroduire une part de représentativité. Enfin, la volonté du peuple n’est jamais que la volonté d’une partie du peuple, la plus disponible et la plus motivée, c’est-à-dire celle qui a un intérêt à défendre ou une idée à promouvoir. En somme, appliquée sans méthode, la démocratie directe s’apparente surtout à une libéralisation du marché politique où l’absence de régulation favorise les produits idéologiques les plus compétitifs (qui ne sont pas forcément les meilleurs) et la prise de pouvoir de leaders qui n’ont pas d’autre légitimité que celle de parler plus fort que les autres.

Un troisième modèle, la démocratie participative, se donne pour objectif de surmonter l’opposition entre démocratie représentative et démocratie directe en adossant, par exemple, des comités de quartier ou des jurys citoyens aux assemblées d’élus. Tout l’enjeu, pour elle, est de combiner les avantages des deux autres modèles plutôt que de cumuler leurs inconvénients.

Ludovic Fresse

Laboratoire d’éducation à la démocratie (LED)